北海亭每逢除夕,总是忙得不可开交。不过,一到晚上10点,人们也都赶紧回家,正当面店就要打烊的时候,大门又发出无力的"吱吱"响声,接着走进来一位带着两个孩子的妇人,两个都是男孩,一个6岁,一个10岁的样子,孩子们穿着崭新、成套的运动服,而妇人却穿着不合季节的方格花呢裙装。
??? "欢迎!"女掌柜连忙上前招呼。
??? 妇人嗫嚅地说:"那个-----清汤荞麦面------就要一份-------可以吗?"
??? 躲在妈妈身后的两个孩子也担心会遭到拒绝,胆怯地望着女掌柜。
??? "噢,请里边坐。"女掌柜忙将母子三人让到靠暖气的第二张桌子旁:"清汤荞麦面一碗-----!"当家人探头望着母子,将一把面条丢进汤锅里后,又额外多加了半把面条。煮好后盛在一个大碗里,让女掌柜端到桌子上。于是,母子三个几乎是头碰头地围着一碗面吃将起来。"咝咝"的嘬吸声伴随着母子的对话,不时传至柜台内外。
??? "妈妈,真好吃呀!"兄弟俩说。
??? 不大工夫,一碗面就被吃光了。妇人在付钱时,低头施礼说:"承蒙关照,吃得很满意。"这时,当家人和女掌柜几乎同声回答说:"谢谢您的光临,预祝新年快乐!"

??? 不觉又到大年除夕。
??? 又是晚上10点刚过,北海正要打烊,忽闻"吱吱"的轻微开门声,一位领着两个男孩的妇人轻轻走进店里。
??? 女掌柜从她那个不合时令的花格呢旧裙装上,一下就回忆起一年前除夕夜那最后的食客。
??? "那个……清汤面……就要一份…可以吗?"
??? "请。"女掌柜和去年一样,忙交母子三人让到第二张桌旁。
??? "真好吃呀!"
??? "我们今年又吃上了北海亭的清汤面啦。"
??? "但愿明年还能吃上这面"
??? 吃完,妇人付了钱,女掌柜也照例用一天说过数百遍套话向母子道别;"谢谢光临,预祝新快乐!"
又是一年一度的除夕夜。北海亭的当家人和女掌 柜虽没有言语,但9点一过,二人都心神不宁,时不时地倾听门外的声响。
??? 在那第二张桌上,早在半个钟头前,女掌柜已摆上了'"预约席"的牌子。
??? 终于挨到10点了,就仿佛一直在门外等着地后一个客人离支才进店堂上样,母子三人悄然进来了。
欢迎您!女掌柜满脸堆笑地迎上前去。
??? "那个……清汤面……要两份……可以吗?"
??? "请"女掌柜一如既往,招呼他们在第二张桌子边就坐。并若无其事地顺手把那个"预约席"牌藏在背后,???? 对着柜台面喊道:"面,两碗-----!
??? 可是,当家人却将3把面扔进了汤锅。
??? 于是母子三人轻柔的话语又在空气中传播开来。
??? "昕儿,淳儿……今天妈妈要向你们兄弟二人道谢呢。因为你们父亲而发生的交通事故,连累人家8个人受了伤,我们的全部保险金也不够赔偿的,所以,这些年来,每个月都要积攒些钱帮助受伤人家。
??? "嗯,是这样,昕儿当送报员,淳儿又要买东西,又要准备晚饭,这样妈妈就楞放心地出去做工了。因为从公司得到了一笔特别津贴,我们终于把所欠的钱都还清了。"
??? "妈妈,哥哥,太棒了!"放心吧,今后,晚饭仍包在我身上。"
??? "我还能继续当业余送报员!小淳,我们加油干哪"
??? 这天,哥哥"坦白"地说:他怎样担心母亲请假误工,自己代母亲去出席弟弟学校家长座谈会,会上听小淳如何朗读他的作文《一碗清汤荞麦面》,这篇曾代表北海道参加了"全国小学生作文竞赛"的作文写道:父亲因交通事故逝世后留下一大笔债务,妈妈怎样起早贪黑拼命干活,哥哥怎样当送报员,母子三人在除夕夜吃一碗清汤面,面怎样好吃,面馆的叔叔和阿姨每次向他们道 谢,还祝福他们新展快乐。
??? 小淳朗读的劲头,就好像在说;我们不泄气,不认输,坚持到底!弟弟在作文中还说,他长大以后,也要开一家面馆,也要对客人大声说:加油干哪,祝你幸福。"
刚和还站在柜台后面静听一家人讲话的当家人和女掌柜不见了,原来他们夫妇已躲在柜台后面,两个扯着条毛巾,好像拔河比赛,各拉着一头,正在拼命擦拭满脸的泪水。

??? 又过去一年。
??? 地北海亭面馆靠近暖气的第二张桌子,9点一过就摆上"预约牌"。可中过了一年又一年,母子三人再也没有出现。
??? 北海亭的生意越做越旺,店面进行了装修,桌椅也更新了,可是,靠暖气的第二张桌子,还是原封不动地摆在那儿。
??? 又是一个除夕夜。
??? 手臂上搭着大衣,市身着西装的两个表年走进北海亭面馆。
??? "真不凑巧,都坐满了。'"女掌柜的面带歉意,连忙解释说。
??? 这时,一位身着和服的妇人,谦恭地深深地低着头走进来,只听见妇人;轻柔地说;那个……清汤荞麦面,要3份,可以吗?
??? 一听这话,女掌柜猛然想起了那恍如隔世的往事,--=---14年前除夕夜,娘儿仨吃一碗面的情景。
??? 妇人说道,那时,承蒙贵店一碗清面的激励,母子三人携手努力生活过来。
??? "此后我们随妈妈搬回外婆家住的滋贺县。今年我已通过国家医师考试,明年就要转往札幌综合医院,我和没有开成面馆而在京都银行工作的弟弟商量,我们制定了有生以来最奢侈的计划,在今年了除夕夜,我们陪母亲一丐访问札幌的北海亭,再要上3份清汤面。
??? 一直地静听的当家人的女掌柜,眼泪刷刷地流下来。
??? 欢迎欢迎,呵,快请,喂,当家的,你还愣在那儿干 嘛?2号桌,3碗清汤荞 麦面------ !
??? 当家人一把抹去泪水,欢悦地应道 :"好咧,清汤荞麦面三碗----!

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后记:1997年,受亚洲金融风暴的冲击,三星的产业状况跌入低谷,月亏损达1700亿韩元。在此紧要关头,三星集团会长李健熙请副会长尹钟龙面向45000名员工朗读《一碗清汤荞麦面》一书,号召员工学习书中母子三人面对逆境坚忍不拔的精神,团结一致,渡过难关。不到10分钟,台下已是唏嘘一片……人们从这个小故事中受到了莫大的鼓舞和感召。2003年三星集团营业额约965亿美元,品牌价值高达108.5亿美元,在世界百大品牌中排名第25位,连续两年成为成长最快的品牌。2004年,三星赢利104亿美元,创公司35年来的纪录。在此企业欣欣向荣的时候,三星集团会长李健熙再次组织全体员工学习《一碗清汤荞麦面》,号召员工向书中面馆老板夫妇人性化的经商之道学习。
本作者的另一篇商业故事《最后一位顾客》,也同样具有感人至深的力量,给读者无尽的思考和启迪,被收入哈佛商学院经典案例。